互联网的下一站:虚拟现实与现实交叉融合的元宇宙(Metaverse)

科幻小说《雪崩》中描绘了一个称为元宇宙(Metaverse)的多人在线虚拟世界,用户以自定义的“化身”(Avatar)在其中进行活动。主角通过目镜设备看到元宇宙的景象,身处于电脑绘制的虚拟世界,其中灯火辉煌,数百万人在中央大街上穿行。元宇宙的主干道与世界规则由“计算机协会全球多媒体协议组织”制定,开发者需要购买土地的开发许可证,之后便可以在自己的街区构建小街巷,修造楼宇、公园以及各种违背现实物理法则的东西。主角的冒险故事便在这基于信息技术的虚拟世界中展开。无独有偶,人们熟悉的Avatar(《阿凡达》)同样是出自于该小说,意为“网络分身”。2009年,詹姆斯·卡梅隆导演通过电影《阿凡达》所构建的全新世界,将Avatar这个概念以更具象化的方式呈现在人们眼前。那么,当人们为听起来相当复杂的“元宇宙”概念感到头疼的时候,最简洁的理解方式也是借助一部电影——《头号玩家》。在电影所描绘的“绿洲”中,不仅不同次元的影视游戏中的经典IP在这里汇聚,还有完整运行的社会、经济系统,无数的数字内容、数字物品都可以在元宇宙通行。
更有意思的是,早在《阿凡达》面世六年前——2003年,就已经有一位哲学家给了它一个略为神秘又颇具科技感的定义——“主从机器人”,甚至早已用理论研究与持续的技术探索,为我们构建了一个全新的未来文明形态。

▲ 中山大学哲学系教授/大西洲科技首席科学家 翟振明教授

2003年,中山大学哲学系教授/大西洲科技首席科学家--翟振明在论文《实在论的最后崩溃》中首次使用”avatar”,将其定义为 “人替”,并称呼它为“主从机器人”。

“电影《阿凡达》里的物理替身,我叫它‘主从机器人’。虚拟世界与物联网的连接,在我看来,主从机器人是最方便的选择。”1998年,任教于美国的翟振明教授出版了《Get Real:A Philosophical Adventure inVirtual Reality》(中文《有无之间》),当时在美国哲学界引起了广泛的反响,美国评论者认为“有可能在虚拟现实技术和哲学两个领域都成为里程碑性的著作”。该书极富创造性地探讨了虚拟生活的本体论意义,深入讨论了信息技术通过虚拟现实(VR)和扩展现实(ER)对人类生活方式的颠覆性冲击,前瞻性的预言了技术改变生活的一个个重要节点。


以《有无之间》为基本理念,大西洲科技于2014年6月在于广州中山大学锡昌堂构建出无缝穿越虚拟世界实验室,展示了一个“黑客帝国”般供人类生活的虚拟世界的原型,将网络化的虚拟现实通过主从机器人与物理系统结合,展示一个以人替(avatar)、人摹(NPC)、人替摹(avataragent)、物替(physicum)、物摹(physicon)为主要存在物的虚拟世界,此世界又通过人体替(avator)与物联网中的物体互动,使人们无需走出虚拟空间就能实施对物联网中各种对象的监控和操作。 翟振明说:虚实无缝穿越系统是ER扩展现实技术的原型,我们通过物联网的方式把“自行车”、“主从机器人”接入互联网,并实现远程主从控制。以3D沉浸式视觉的方式实现真实场景的穿越,以实时受控的数字替身(Avatar)的方式实现虚拟社交,以改造后的ER头盔及光学环境实现虚实融合,如此一个虚拟和现实无缝融合的世界—扩展现实(Expanded Reality)的世界就被创造出来了。我们完成了一个整合,经过如此整合的人机互联互动系统,就能够允许我们完全沉浸在虚拟世界的环境中进行各种维持基本生存和社会文化发展的实践活动。以虚拟现实为基础将现实世界整合进来后的虚实共存的世界,是未来人类文明新形态的一个雏形——它就是“大西洲虚拟世界”。
这也就不难理解,当思想界、科技界、资本界、企业界和文化界,甚至政府部门都在为“元宇宙”现象沸腾时,这位哲学家为何淡定自若了。

当前,关于“元宇宙”最有代表性的定义是:“元宇宙”是一个平行于现实世界,又独立于现实世界的虚拟空间,是映射现实世界的在线虚拟世界,是越来越真实的数字虚拟世界。我们深信:虽然目前元宇宙的最佳体验场仍在游戏,但绝不止于游戏。从这个准备度最高的c端场景开始,元宇宙将逐渐走向无垠。

元宇宙落地离不开”真实世界虚拟化“和”虚拟世界真实化“。一方面,我们的物理世界从在线化、数字化、智能化在走向虚拟化,广义的“数字孪生”加速在各个产业落地;另一方面虚拟世界的体验因为3D内容、物理仿真、AI、云等技术突破,会更加的真实和有沉浸感。更重要的是,这两条主线的交织,会最终颠覆数字内容的消费和生产范式,乃至彻底改变很多实体产业的商业范式。目前,大西洲已经将其研发掌握的虚拟世界系统性核心科技和专利体系释放到旅游、互联网、能源、教育、零售、展览、演艺、金融、艺术等领域进行商业应用,正走在”真实世界虚拟化“与”虚拟世界真实化“交织的道路上。

元宇宙:真实人类社会的平行数字时空

1.1 元宇宙的曙光初现
《雪崩》由科幻作家尼尔斯蒂芬森在1992年创作完成,该作品第一次提出并描绘了元宇宙,并早在社交网络到来前就预言了未来虚拟时空中的人类社交与其他活动。《雪崩》启发了一代互联网人,也一度作为Facebook内部要求阅读的书籍。在2014年Facbook以20亿美金收购Oculus,扎克伯格发帖展望虚拟世界的未来时也引用了小说中的相关表述。
7年后的今天,Oculus的最新VR产品引燃市场,高性价比和使用体验广受用户追捧。OculusQuest2的销量持续超预期,在短短6个月出货量已达500万台,销量超出此前各代之和,带动了消费端VR崛起。Quest2的成功再次点燃了市场对于虚拟现实的想象。
而第一个元宇宙概念股Roblox于今年3月11日在纽交所上市,首日估值达到450亿美元。Roblox作为游戏创作平台吸引了超过700万名自由游戏开发者,社区开发共计超过1800万种游戏体验,玩家参与总时长超过222亿个小时,同时在线人数最高可达570万名。作为第一个将Metaverse写进招股说明书的公司,Roblox这种全新的叙事与独特的商业模式引爆了科技投资圈,股价持续创下新高。

科技巨头聚焦元宇宙相关领域。进入2021年后,元宇宙概念成为全球资本市场新热点,Facebook在VR领域不断投入,扎克·伯格认为当VR的活跃用户达到1000万时,VR生态才能迎来爆发奇点;苹果收购了NextVR Inc,以增强苹果在娱乐和体育领域的VR实力;Google在VR方面的布局重点在软件和服务上,如Youtube VR;米哈游资助瑞金医院研究脑机接口技术的开发和临床应用。
元宇宙成为了资本追捧的热点,我们该如何进一步理解这个有些抽象的愿景?
1.2 元宇宙,向着数字世界迁跃

对于元宇宙这一概念目前并没有达成统一的认知和理解。以下是我们的观点总结:
从功能层面,元宇宙是一个承载虚拟活动的平台,用户能进行社交、娱乐、创作、展示、教育、交易等社会性、精神性活动。元宇宙为用户提供丰富的消费内容、公平的创作平台、可靠的经济系统、沉浸式的交互体验。元宇宙能够寄托人的情感,让用户在有心理上的归属感。用户可以在元宇宙体验不同的内容,结交数字世界的好友,创造自己的作品,进行交易、教育、开会等社会活动。

透过表象,元宇宙的核心在于可信地承载人的资产权益和社交身份。这种对现实世界底层逻辑的复制,让元宇宙成为了坚实的平台,任何用户都能参与创造,且劳动成果收到保障。基于此,人们在元宇宙的劳动创作、生产、交易和在实际生活中的劳动创作、生产、交易没有区别。比如用户在元宇宙中建造的虚拟房子,不受平台限制能够轻松交易,换成元宇宙或者真实宇宙的其它物品,其价格是由市场决定。

我们认为元宇宙的意义要远超过游戏与社交平台,元宇宙的出现可能改变人类社会对于“自身存在”的主流认知,向虚拟时空的迁跃是信息技术和人类文明发展的必然趋势元宇宙是人类文明在虚拟时空的存在方式,这种存在方式会追求满足人的主观体验,但绝不仅仅是某种大型娱乐平台。

那么一些元宇宙概念项目,与元宇宙又还有多少距离呢?

1.3 元宇宙的特点与呈现

作为人类社会的平行数字时空,我们认为元宇宙具备以下特点:

(1)经济系统稳定:元宇宙有着和现实世界相似的经济系统,用户的虚拟权益得到保障,元宇宙内的内容是互通的,用户创造的虚拟资产可以脱离平台束缚而流通。

(2)虚拟身份认同强:在元宇宙中的虚拟身份具备一致性、代入感强等特点,用户在元宇宙以虚拟身份进行虚拟活动。一般依靠定制化的虚拟形象,形象皮肤,形象独有的特点让用户产生它独特感与代入感。

(3)强社交性:元宇宙能提供丰富的线上社交场景。

(4)开放自由创作:元宇宙包罗万象,离不开大量用户的创新创作。如此庞大的内容工程,需要开放式的用户创作为主导。

(5)沉浸式体验:游戏作为交互性最好,信息最丰富,沉浸感最强的内容展示方式,将作为元宇宙最主要的内容和内容载体。同时,元宇宙是VR虚拟现实设备等最好的应用场景之一。凭借VR技术,元宇宙能为用户带来感官上的沉浸体验。

Metaverse绝不仅仅的游戏,Roblox的火爆只是一种现象和结果,从社会发展角度看,元宇宙将是属于下一代人的真实“数字”社会,是当前互联网的进阶形态。既然其依托于社会系统的建立,必然与现实世界的发展有着千丝万缕的关系。我们认为,疫情的催化以及Z世代社交的需求将是短期和长期的催化,前者加速了线上化进程,后者是中长期的需求进化。

疫情的催化与Z世代的召唤

2.1 疫情之下,线上化加速

2020年初席卷全球的新冠疫情仍未得到完全控制,截至21年5月17日,全球累计确诊感染人数达1.8亿、累计死亡人数达390万。情势所迫,居家办公、线上商务成为趋势。根据腾讯最新2020年报显示,腾讯会议已成为中国最大云会议独立APP,用户数超1亿,上线245天借力疫情,默默无闻做到家喻户晓。

放眼全球,线上化趋势同样明显,且疫情将继续改变用户习惯。2020年,ZOOM、Microsoft Teams、Google Meet等云通信大放异彩,此后随着疫情的好转,市场关注度略有下降,但远程办公并没有消失,相反,龙头Zoom的付费率和用户增长大超市场预期,其背后的原因正是远程办公在降低办公成本的同时往往还能提高员工效率,越来越多的企业和个人接受了线上化,生产生活方式在潜移默化中发生了深远的改变。

除了在线办公之外,电商、在线教育、娱乐、医疗等赛道也纷纷线上化。我们认为,线上化、数字化是元宇宙的前提条件,人们正更多地通过网络满足其现实生活的要求。而人工智能AI、智能终端、云计算的引入,使得线上线下融合更为紧密,当我们看到滴滴司机、快递小哥在按照APP指示快速“运转”的时候,虽然他们还是在线下为中心化的企业服务并创造剩余价值,但其调度模式等却正越来越线上化、数字化。

疫情缩减了人们的线下活动空间,线上活动迎来增长,用户互联网在线时长增加。对虚拟世界的时间精力投入增加,也在让人们对虚拟世界的价值认同不断增强,从文化层面为元宇宙的到来做好了铺垫。

2.2 YOLO — Z时代原住民的数字体验冲动

Z时代——数字世界的原住民。2000年左右出生的人群,对即时通讯、网游、云计算的接受程度更高。以国内为例,我们比较2015-2020年网民机构可以发现,早年的网民更偏年轻化;而到2020年则趋于平均,网络已逐渐成为各个年龄层次用户的必备生存环境。

YOLO文化兴起,Z时代更在意生活体验。YOLO(Youonlyliveonce)的直译是“你只活一次”,是一种注重体验、注重掌控自己生活的世界观。随着疫情的开始与持续,我们看到YOLO文化的兴起,青年人开始重新审视自己的存在。而元宇宙给人类提供的数字生活体验,是另一种人生的维度,一种可重启、可重置、脱离物理世界的生活。在元宇宙中,体验感、成就感和幸福感都是低成本且不存在资源的垄断。

YOLO文化刺激,Z世代生活与职业发展发生变化。疫情的冲击、网络平台的崛起为Z世代的生活与职业发展提供了更多可能性。北美仍在疫情冲击之下,微软、LinkedIn、Twitter等巨头已感受到员工变动而延长带薪假期。国内随着电商、直播的兴起,Z世代自由职业机会凸显,越来越多的人以全职或兼职拍视频为职业,“拿起手机人人可就业”。在字节跳动2020年社会责任报告中,2020年抖音带动直接、间接就业机会3617万,并宣布2021年支持中小创作者变现超800亿元。网络成为创业工具还是Z世代逐步迁移到数字世界?虽当前距离实现“头号玩家”尚远,但社会发展变化趋势却逐步清晰。

“BAND”:构建元宇宙的四大支柱

我们将构筑元宇宙的技术赛道归纳为“BAND”,即区块链(Blockchain)、游戏(Game)、网络算力(Network)和展示方式(Display),分别从价值交互、内容承载、数据网络传输及沉浸式展示融合构建元宇宙。

(1)区块链技术提供了去中心化的清结算平台和价值传递机制,能够保障元宇宙的价值归属与流转,从而保障经济系统的稳定、高效,保障规则的透明和确定性执行。去中心化的虚拟资产能够跨平台、脱离内容本身进行流通,变得更加“真实”。

(2)电子游戏为元宇宙提供交互内容,是元宇宙内容发展与用户流量的关键赛道。用户创作成为元宇宙游戏发展的趋势,用户创作能够为元宇宙提供了丰富的内容,玩家并非像传统游戏一样成为游戏主策、主程手中的提线木偶,也改变着人们对虚拟资产的观念。

(3)网络与算力技术的升级保障了信息的传输与计算能力,5G、AIoT、算力为次时代应用创新打下了坚实基础。云游戏近年来也实现了高速发展,云计算是近年来发展最快的科技领域之一,伴随通信速率和云算力的持续升级,云端游戏已经成为现实。

(4)显示技术提供交互方式,超高清及AR/VR设备也实现了持续迭代升级,用户已经可以获得较好的沉浸式体验。

我们之所以在当前关注元宇宙方向,是因为“BAND”四大赛道近年来均发生了边际变化,目前从技术的供需层面都逐步支撑元宇宙的降临。具体而言,区块链DeFi、NFT赛道快速迭代,从早先的币圈与链圈之争进化为逐步链接真实世界,且通过DeFi构筑金融模型,使更多的人和机构开始接受这种虚拟资产范式;游戏行业探索出了以用户创作主导,经济系统为核心的Roblox模式,游戏UGC模式广受市场认可;5G基站、AIoT大规模建设,大规模IDC数据中心的落成以及“东数西算”的推进,在网络数据传输、算力上为元宇宙新时代提供了基础;新一代VR设备实现使用体验广受好评,销量迎来增长,显示技术从3D向全真演进。

3.1 区块链Blockchain——全球化清结算平台,构建元宇宙经济体系

区块链技术能为元宇宙提供价值传递的解决方案。区块链技术经历了从单一的去中心化账本应用向着虚拟时空的价值传输层进化,目前已经实现了一个虚拟世界价值传输的样板。凭借开源的应用生态和创新性的商业模式,区块链应用快速发展和繁荣,在全球范围内掀起快速迭代。过去几年加密资产经历了大幅价格波动,主流社会对区块链技术与Token的态度迥异,但单从创新而言,智能合约、自动做市商机制、跨链、二层网络等层出不穷。从比特币到以太坊,再到近期火热的DeFi和NFT,区块链技术展示了其作为跨时空清结算平台的高效性。

NFT的出现,实现了虚拟物品的资产化。NFT是非同质化代币,是一种非同质化资产,不可分割且独一无二。非同质化资产的特点在于不能进行分割,且并不是完全相同的,恰恰现实世界和虚拟世界中的大部分资产都是非同质化的。NFT能够映射虚拟物品,成为虚拟物品的交易实体,从而使虚拟物品资产化。可以把任意的数据内容通过链接进行链上映射,使NFT成为数据内容的资产性“实体”,从而实现数据内容的价值流转。通过映射数字资产,从此装备、装饰、土地产权都有了可交易的实体(可见我们此前的报告《NFT》对NFT机制的详细描述)。

NFT的出现将改变虚拟创作的商业模式,虚拟商品从服务变成交易实体。在传统模式下,像游戏装备和游戏皮肤,其本质是一种服务而非资产,他们既不限量,生产成本也趋于零。运营者通常将游戏物品作为服务内容销售给用户而非资产,创作平台也是如此,用户使用他人的作品时需要支付指定的费用。NFT的存在改变了传统虚拟商品交易模式,用户创作者可以直接通过生产虚拟商品,交易虚拟商品,就如同在现实世界的生产一般。NFT可以脱离游戏平台,用户之间也可以自由交易相关NFT资产。

NFT可以成为元宇宙权利的实体化,如同实体钥匙一般。程序能够通过识别NFT来确认用户的权限,NFT也能够成为了信息世界确权的令牌。这将实现虚拟世界权利的去中心化转移,无需第三方登记机构就可以进行虚拟产权的交易。NFT提供解决思路本质上是提供了一种数据化的“钥匙”,可以方便地进行转移和行权,且一系列相应权限可以存在于中心化服务或中心化数据库之外,大大增强了数据资产交易、流转的效率,且流转过程完全不需要第三方参与。

3.2 游戏Game——沉浸于虚拟时空,从开放世界游戏到元宇宙游戏是元宇宙的呈现方式,它的交互灵活、信息丰富,为元宇宙提供了创作平台、交互内容和社交场景。电子游戏的趋势包括用户创作主导、IP联动增强、社交场景化,站在元宇宙的视角,游戏为虚拟世界提供了丰富的IP内涵,这本身是一种导流和垂直社交场景构建,也改变着人们对虚拟世界的观念。

从1981年第一个开放世界游戏《创世纪1》开始,游戏开发者就试图打造一个虚拟世界,开放世界游戏让电子游戏从单纯的竞技、博弈,上升到追求一种对虚拟世界的沉浸感。沙盒游戏在此基础上,更着重于让玩家亲手打造世界。Roblox在沙盒游戏的基础上,引入了全面的经济系统和开放生态,让用户在虚拟创作中花费的精力,能转换为真实的收益。而元宇宙将在虚拟资产和虚拟身份上更进一步。

开放世界游戏让玩家可以自由地探索虚拟世界,带来沉浸感。无论是在GTA的洛圣都,在上古卷轴的天际省,玩家可以自由探索世界中的细节,从非线性叙事中获得虚拟世界的沉浸感。以《魔兽世界》为代表的网络游戏,为玩家提供了非常广阔的探索空间,多人在线的设定使得游戏本身的社交属性突显,已成为众多80后的青春记忆,刷副本有时并不是为了游戏,而是参加特定社会活动。

沙盒游戏在开放世界游戏中加入了创造元素,玩家可以展示分享自己的作品。在这样的世界里,玩家能够将世界改变成任意想要的样子。以最流行的沙盒游戏《我的世界》为例,玩家可以在一个随机程序生成的3D世界内,以带材质贴图的立方体为基础进行游戏。游戏中的其他特色包括探索世界、采集资源、合成物品及生存冒险等,玩家可以按照自己的意愿,对游戏世界进行改造。UGC生态是《我的世界》的核心,为游戏带来了长期生命力。游戏的配套工具很大程度上降低开发门槛,使得更多用户游戏内容的开发。目前已有超过4亿的注册用户,1.2万支开发团队和超过5.5万份优质内容。

Roblox在沙盒游戏的基础上,打造了稳定的经济系统。这使得创作者能够通过虚拟创作,获得现实中的收益,沙盒游戏开始迈向UGC平台。在经济激励下,用户的创作被激发,目前平台已有超过1800万个游戏体验。这种以玩家创作为主导,带来了沉浸式体验和社交场景,已经看到了元宇宙的雏形。Roblox因此被称为元宇宙第一股,是第一个将“Metaverse”概念写进招股说明书的公司。Roblox创立于2004年,其核心为游戏平台Roblox,提供面向用户的客户端、面向开发者的Roblox Studio工具集,以及Roblox云服务,使玩家和开发者尽情在虚拟世界中创作,游玩、竞技、社交。2019年,Roblox的社区玩家MAU过亿,累计有千万名创作者使用过Roblox提供的工具来开发游戏,并在一年内市值飙升了整整10倍。

Roblox平台有以下关键特征:身份、朋友、身临其境、随时随地、低门槛、内容多样、经济、安全。

Roblox拥有基数庞大的年轻用户群体和丰富的生态内容。截至2021年Q1,其DAU为4210万人,最高570万人同时在线,有超过1800万种游戏。在Roblox的用户当中,16岁以下未成年用户数量高达67%,62%用户来自欧美,15%用户来自亚洲,72%用户通过移动设备登录,完美呈现了Z世代对于游戏的追求和认知。

3.3 网络与算力Network——5G与AIoT为基石,云游戏趋于成熟纵观通信发展史,传输速率的提升一直是主旋律,5G的三大特性为应用创新提供了极具生命力的土壤,但截止目前仍未出现属于5G时代的杀手级应用。云游戏近年来也实现了高速发展,云计算是近年来发展最快的科技领域之一,伴随通信制式的持续升级,云端游戏已经成为现实。通信网络和云游戏的成熟,夯实了元宇宙网络层面的基础。

5G为次时代应用创新打下了坚实基础。2019年是中国5G商用元年,2020年5G建设进程大幅提升,仅中国全年新建开通5G基站超60万个。5G时代网络主打超高速、低延时、海量连接、泛在网、低功耗,能在节省能源、降低成本的同时提高系统容量和大规模设备连接能力。5G的三大特性,能够支持各种应用创新,诸如云游戏,可通过5G传输,在云端完成渲染,以超低时延帮助用户获得媲美本地主机的渲染质量。云游戏技术早在2000年就已经被推出,在5G时代来临之际,云游戏作为5G落地的应用之一再次成为关注的焦点。随着谷歌和微软两大巨头相继推出云游戏项目,云游戏进入加速落地阶段。我们对云游戏的发展进行了粗略的预测划分:第一阶段,需要把云游戏平台搭建好,并把已经开发好的游戏搬到云游戏平台上;第二阶段,在市场接受云游戏后,开发者基于云游戏的优势,开发扩展游戏玩法类型,催生出新的游戏形态;第三阶段,云游戏成为最主流的游戏模式,用户通过VR游戏设备获取类似“头号玩家”的虚拟沉浸式游戏体验。

云游戏技术要求高,经过数年发展已趋于成熟。云游戏主要有5个核心技术:GPU服务器、虚拟化、音视频技术、实时网络传输、边缘计算。目前各核心技术均已趋于成熟,云游戏的落地未来可期。首先是GPU服务器,随着AI、大数据的发展,推动了高密度GPU服务器的发展。虚拟化技术包含了虚拟机、容器等隔离技术,近年来得到了长足的发展。伴随短视频、直播业务的发展,提升了编解码的效率,扩大了硬件编解码的市场普及度,音视频技术趋于成熟。随着5G落地,网络将更加优质高效,能够支持云游戏的要求。最后,边缘节点的建设也已经比较成熟,能够更好的降低网络拥堵。

伴随5G逐渐成熟,5G杀手级应用——云游戏不断升温。云游戏是一种以云计算和串流技术为基础的在线游戏技术,其游戏的逻辑和渲染运算都在云端完成,处理后的把结果编码成音频流、视频流,通过网络传输给终端,终端则将用户的操作信息传输给云端,进行实时交互。云游戏支持用户使用随身携带的移动设备随时随地享受3A级游戏大作的极致体验,打通大型游戏的终端壁垒,而其中延迟的高低将直接影响云游戏的用户体验,因此网络显得尤为重要。5G的逐渐成熟,云游戏最关键的网络问题迎刃而解。

云游戏解放了硬件限制,硬件云化有利于激活更多。一直以来游戏都被称为硬件杀手,游戏引擎技术的发展要快于用户硬件设备的更新换代速度,很多时候用户在用不算很旧手机或者电脑玩最新的游戏时,会遭遇频繁的卡顿,导致游戏体验非常糟糕。云游戏通过将游戏运算过程转移到云端服务器,使得游戏不再依赖游戏终端的硬件能力,玩家再也无须通过堆硬件的方式体验最新的游戏。云游戏平台通过大规模的服务器集群,硬件能力非常强大,几乎可以看成是无限的。通过连接云游戏平台,用户使用手机、平板等移动设备也能体验最新的主机级大型游戏,为整个游戏行业注入了新的生命力。

技术过硬,内容为王。我们认为,云游戏平台首先需要有强大的云计算底层支持,厂商需要有足够强大云计算资源支持其为不同地区的用户提供高效优质的云服务。其次,游戏内容是必不可少的,厂商需要拥有优质的游戏资源才能吸引用户。再者,从5G发展历程看,网络建设的中后期,运营商及设备厂商需要更多看到流量需求爆发才会进一步加大投资,新应用的兴起对于完善5G网络起到正向刺激。综合来看,通信和云游戏发展已经趋于成熟,为次时代元宇宙发展提供了良好的土壤。3.4 显示Display——虚拟现实VR终成熟,元宇宙展现方式升级超高清及AR/VR设备也实现了持续迭代升级,用户已经可以获得较为优秀的沉浸式体验。传统区块链游戏展示效果普遍很差,甚至无法提供接近普通游戏的体验效果,以虚拟现实为主的呈现方式,目前已有爆款游戏问世,预计也将成为元宇宙的主流呈现方式。内容呈现相关软硬件技术的成熟,打开了通往元宇宙的大门。

VR技术快速发展,技术和产品趋于成熟商用。VR产业在过去十年经历了数次阶梯式发展,2012年OculusRift和GoogleGlass问世,VR产品在成本、延迟、视域和舒适度方面得到了显著改善,行业进入了产业元年。2016年虚拟现实被列入“十三五”信息化规划等多项国家政策文件,整个VR行业处于井喷状态,但由于技术不成熟和成本压力,在后续的两年行业进入到低谷期。2019年下半年以来,随着VR内容生态的完善以及技术的持续迭代,以facebook为代表的Oculus产品广受用户好评,科技巨头纷纷布局AR/VR,行业进入高速发展期。Facebook Quest2推出受到市场广泛好评。Oculus系列是VR领域最重要的产品之一,与第一代Oculus Quest相比,Quest2更轻更薄,售价为299美元起,比上一代便宜了100美元,高性价比的产品也收到了市场的欢迎。扎克·伯格认为当VR的活跃用户达到1000万时,VR生态才能获得足够的收益。随着各家新VR硬件的推出,VR的市场风口又在悄然兴起。

华为VR眼镜探索VR新世界。华为VR眼镜采用超短焦光学系统,搭配0-700度屈光度调节,近视友好无需佩戴眼镜,左右眼可独立调节,且拥有3D音效的沉浸立体声,整体效果优秀。在内容端,华为VR视频平台也丰富了应用场景,3万小时高清内容,包含全景视频、IMAX虚拟巨幕、纪录片、电视剧、综艺、教育等频道。同时发布100+精选VR游戏,包含射击、休闲、策略、动作、冒险、科普等类型。与内容商达成广泛合作生态,包括VR视频、VR游戏|应用、VR直播等内容厂商。支持VR手机投屏、双应用投屏,包含手机模式和电脑模式两种模式,支持6DoF。

VR游戏取得突破性进展,行业正处于加速向上发展期。《半条命:Alyx》是Valve潜心开发四年的VR大作,于2020年3月24日正式上市。上市首月,其在Steam平台的用户活跃指数便轻松突破两万,成为名副其实的杀手级应用。该作也获得了极高的评价:IGN直接给出10分的满分评价,评分网站Metacritic上也为改作打出VR领域前所未有的高分93分。该作逐渐成为VR领域的破冰应用,打破了原有硬核内容匮乏——硬件销售萎靡——内容厂商不敢投钱制作的恶性循环,将产业带到了一个新的发展阶段。

VR活跃用户数量呈现持续增长。主流VR游戏平台Stream活跃用户持续增长,2021以来逐月创新高,根据Valve“Steam硬件和软件调查”数据显示,2021年1月Steam月活VR头显用户占比首次突破2%,3月进一步增至2.3%再创历史新高。根据roadtovr基于调查数据以及Valve和Steam的官方数据点的模型估算,今年来每月在Steam上实际使用眼镜的数量连续创下新高,3月份估计已超过300万。

实时音视频技术突破物理限制,帮助构建全新互动方式。当前的实时互动主要以会议或直播类为主,而未来的实时互动将远超纯粹的信息交流,通过场景构建建立起时空共享的互动交流,超越现有的音视频的通道,消除地理和物理限制,并可支持任意规模和形式,从1v1私密交流,到小群体讨论,再百万级互动,全面无缝支持,并可实现任意智能设备接入。实时音视频技术将在网络层基础上,进一步优化提高传输效率,最大化帮助VR等呈现方式提升效果。总结:BAND分别代表了区块链、游戏、网络和展现,分开来看,区块链的高速迭代,沙盒游戏逐渐成为主流,通信云计算等底层的完善,以及vr等技术的趋于成熟,为迈向元宇宙时代提供了可能。元宇宙需要通信云计算作为支持,需要游戏为其提供内容,并VR进行呈现,借助区块链构建的经济体系实现价值的传递,四者紧密的交叉融合共同构建了元宇宙。

区块链:元宇宙的补天石EpicGames的创始人、虚幻引擎之父TimSweeney曾提到:“元宇宙将比其他任何东西都更普遍和强大。如果一个中央公司控制了这一点,他们将变得比任何政府都强大,成为地球上的神。”元宇宙是一个巨大的平台,而区块链技术能解决平台的去中心化价值传输与协作问题,解决中心化平台的垄断问题。如前文所述,“BAND”四要素中,游戏、网络与显示的升级也能呈现一个近乎完美、逼真的游戏世界,但它仅仅是游戏,一个升级版的《魔兽世界》,归另一个暴雪运维的大型网游,Blockchain正是实现升维的点睛之笔。

区块链能解决元宇宙哪些关键问题?4.1 虚拟资产与虚拟身份用户在传统互联网平台中的虚拟资产和虚拟身份存在以下问题,这些问题阻碍了元宇宙的到来与发展。(1)传统互联网虚拟资产的解释权往往在平台机构,其资产属性并不明确。(2)虚拟世界的经济系统完全依赖运营者的运营水平,难以做到自发调整平衡。(3)用户的身份信息以及衍生的相关数据被完全掌握在平台机构手中,缺乏隐私。而区块链能通过去中心化的权益记录,保障了用户的虚拟资产权益不被单一机构所掌控。这种权益记录方式使得虚拟资产近似于物理世界得真实资产,用户可以随意地处置、流通、交易,不受中心化机构的限制。区块链发展成熟的DeFi生态,能够为元宇宙提供一整套高效的金融系统。从虚拟资产的抵押借贷、证券化、保险等各个方面,为用户提供低成本、低门槛、高效率的金融服务。用户的虚拟资产如同现实资产一般,享受到金融服务,从而进一步强化了虚拟物品的资产属性。通过虚拟产权的稳定和丰富的金融生态,元宇宙经济系统将具备如现实世界中的调节功能,用户的劳动创作的虚拟价值将会由市场决定。传统的虚拟资产难以跨平台流通,区块链可以降低虚拟资产在多个平台流动的难度。传统的游戏资产在内的虚拟资产是记录在运营机构的数据库内,虚拟资产的跨平台转移涉及需要多方数据互信,成本高且难以实现。通过NFT记录虚拟资产的归属信息,并在区块链去中心化网络中以点对点的方式进行交易NFT,本质上是因为这些项目采用了区块链平台进行资产的清结算,减少了信任风险,提高了清算效率。

区块链技术让用户控制自己的身份数据的实现终于找到了技术突破口。W3C提出了基于区块链的分布式数字身份 DID 的概念,分布式数字身份具有以下:1)安全性:身份所有者身份信息不被无意泄露,身份可以由身份持有者持久保存,身份信息提供可符合最小披露原则;2)身份自主可控:用户可以自主管理身份,而非依赖可信第三方;身份所有者可以控制其身份数据的分享。3)身份的可移植性:身份所有者能够在任何他们需要的地方使用其身份数据,而不需依赖特定的身份服务提供商。目前在包括瑞士楚格市在内的多处组织,正尝试开展落地区块链分布式数字身份。基于分布式数字身份,社交网络应用的作用是提供服务,而无法进行社交数据的垄断。人与人之间的网络社交链接发生在数据层面,而非应用层面,这种模式下也能够有效地促进新的社交应用地诞生,以适应元宇宙复杂多样地社交场景。

4.2 制衡中心化平台的不正当行为中心化的平台可以通过对规则的非对称优势损害用户利益。在互联网时代,我们发现中心化的平台凭借自身的流量优势、对规则的非对称优势,经常对平台用户进行某种程度的剥削。依靠互联网应用服务中规则的隐蔽性,通过循序渐进的调整以满足自身的利益,让总体利润向平台方倾斜。元宇宙作为承载人类虚拟活动的大型平台,在流量上具备自然垄断性。以中心化平台为主导的元宇宙商业模式必然导致更大规模的垄断和控制,这是一种比互联网垄断更难以接受的结果,也不利于元宇宙的长期发展。从技术角度而言,中心化下的计算、存储、通信已有完整方案,高效且安全,是否需要走去中心化路线?如何保证去中心化下的安全与高效?如何在“去中心化、安全、效率”这组不可能三角中寻求平衡成为关键。区块链项目的发展让我们看到了一种趋势:用户资产与用户信息可以不记录在提供内容的平台上,而是加密记录在区块链底层平台。在这种模式下,内容平台无法垄断用户的信息,不具备用户虚拟权益的解释权,而是单纯地提供平台的服务功能。通过智能合约,可以实现平台规则的去中心化运行。就如同Dapp通过链上智能合约实现了关键逻辑的去中心化执行,从而解决某些场景的信任问题。

《头号玩家》电影中“预”言的未来是2045年,但正如前文内容所分析,在现实生活中,5G、AI、区块链等技术的成熟与商用正在加速虚拟世界的全面应用,虚拟世界将逐渐成为人类生活的重要组成部分,今天生活中的很多方面都将被更新或颠覆,例如虚拟化身让生命多了一种新的存在方式,数字化永生成为可能;虚拟社交打破空间局限,促进人与人之间更深入的连接;虚拟购物带来沉浸式的场景体验,买、卖更加高效、便捷且有趣;虚拟教育还原教育的本质,全面激活感知力与创造力;虚拟会议抹去办公室的边界,工作随时随地且高效协同;虚拟医疗让优质的医疗资源最大程度共享成为可能,治疗事半功倍;虚拟社会让社会分工及协作更加清晰,全面提升生活幸福感……虚拟世界将带给生活更多的可能,给予明天的我们更多的选择和更大的自由。近年来,随着大西洲”黑客帝国无缝穿越虚拟世界实验室“历经多次升级,并于2017年与广州大学联合成立R³联合研究中心至今,围绕AI虚拟生命、数字孪生物、主从机器人、物联网智能设备等“虚拟世界核心存在物”展开,主要解决人类在虚拟空间实现数字化生存、生活、永生、进化等生存刚需问题的关键研究也在紧密进行中。翟振明教授表示,伴随着5G的商用,云计算、云存储、人工智能、物联网、区块链等相关联技术的广泛应用,以大西洲虚拟世界为代表的“元宇宙”将会是各前沿技术最佳的应用场景。
无数人渴望知道互联网后的下一个时代应该如何被定义,下一个巨头将在何处诞生。目前,Metaverse给我们提供了一个模糊正确的未来方向,正在塑造一种强有力的社会共识。综上所述,‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍‍我们认为元宇宙或是下一轮科技创新的“集大成者”,成为互联网的下一站。

来源 |  吉时通信

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